Keys and their characteristics 2

Regarding the keys and their characteristics.

It is interesting to have the information from Mattheson alongside the Inventionen und Sinfonien of J.S. Bach. 

This can be done beautifully because both gentlemen belonged to the same generation. But especially because all Inventions and all Sinfonien belong to the same genre.

Mattheson published his knowledge concerning the keys in Das Neu-Eröffnete Orchestre. Pars Tertia, Caput Secundum, in 1713 in Hamburg.

Bach dates his Inventionen und Sinfonien in 1723. In other titles these pieces can be found earlier in the Klavierbüchlein für Wilhelm Friedemann (from 1720). There Inventio is called Praeambulum à 2. Sinfonia is called Fantasia à 3. In addition, Bach maintains a different order in the Klavierbüchlein.

For me at the time the most surprising were the results to Inventio 12 (A Major) and 15 (b minor) and to Sinfonia 6 (E Major), 12 (A Major) and 15 (b minor).

Matttheson discusses 16 keys. Bach keeps it at 15 Inventionen and 15 Sinfonien.

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The keys according to the classification of Johann Mattheson

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d-moll / d minor

Ruhig. Gross. Angenehm. Ergetzlich. Fliessend.
Quiet. Great. Comfortable. Amusing. Flowing.

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g moll / g minor


Allerschönst, ziemlich ernsthaft, Anmuth, lieblich, gefällig, so wol zärtlich als erquickend, sowol sehnend als vergnügt, mässig klagend, temperirt fröhlich.
Very fair, quite serious, grace, lovely, pleasing, so tender as refreshing, so longing as pleased, moderately complaining, tempered cheerfully.

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a-moll / a minor


Etwas klagend, ehrbar und gelassen, zum Schlaff einladend, aber gar nicht unangenehm dabey.
Somewhat complaining, honorable and serene, inviting to sleep, but not at all unpleasant.

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e-moll / e minor


Schwerlich lustig. Tiefdenckend, betrübt und traurig aber tröstend. Hurtig aber nicht lustig.
Hardly funny, profound, sad and sad but consoling, fast but not funny.

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C-dur / C Major


Rude.Frech, Freude.
Rude. Naughty. Joy.

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F-dur / F Major


Ist capable die schönsten Sentiments zu exprimiren.
Is capable of expressing the most beautiful sentiments.

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D-dur / D Major


Etwas scharff und eigensinnig.
A bit sharp and stubborn.

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G-dur / G Major

Hat viel insinuantes und redendes in sich. Lustig. Verliebt.
Flattering. Funny. Amorous.

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c-moll / c minor


Überaus lieblich. Auch traurig.
Very lovely. Also sad.

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f-moll / f minor


Gelinde. Gelassen. Verzweiflung. Tötliche Herzensangst.
Gentle. Calmly. Despair. Deadly fear of the heart.

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B-dur / B-flat Major


Sehr divertissant und prächtig.
Very entertaining and full of splendor.

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Es-dur / E flat Major


Pathetisch. Ernsthaft. Hat gerne zu thun mit plaintiven Sachen.
Theatrical. Seriously. Likes to do with plaintive things.

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A-dur / A Major


Greifft sehr an ob er gleich brilliret und ist mehr zu klagenden und traurigen Passionen als zu divertissemens geneigt.
Brilliant but at the same time moving. Tends to complain and mourn more than to amusement.

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E-dur / E Major


Drucket eine Verzweiflungsvolle oder ganz tödliche Traurigkeit unvergleichlich wol aus.
Expresses despairing or deadly sadness in an incomparable way.

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h-moll / b minor


Ist bizarre, unlustig und melancholisch.
Bizarre, moody and melancholic.

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fis moll / f sharp minor


Ob er gleich zu einer grossen Betrübnis leitet / ist dieselbe doch mehr languissant und verliebt als lethal.
Although fis small actually expresses great sadness, it is rather languissant and in love than fatally sad.

 

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https://imslp.org/wiki/Das_neu-eröffnete_Orchestre_(Mattheson%2C_Johann)

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